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La Maison Alphonse-Desjardins : Une histoire au grand coeur!

Découvrez comment un couple au grand coeur en est venu à créer la première coopérative d'épargne et de crédit en Amérique du Nord pour aider tout un peuple! Quelles ont été leurs motivations et leurs démarches? Où se trouvait la première caisse?

Maison Alphonse-Desjardins  Maison Alphonse-Desjardins

Mes 3 Coups de coeur à la Maison Alphonse-Desjardins :

  • Comprendre l'apparition graduelle de l'électricité dans notre histoire
  • Découvrir l'histoire touchante d'un citoyen de l'époque contraint aux conditions usuraires
  • Être inspirée en voyant le bureau de travail intact de M. Alphonse Desjardins

La Maison Alphonse-Desjardins témoigne de la formidable aventure du fondateur et de la cofondatrice des caisses populaires. C'est en 1879 que commence l'histoire d'Alphonse Desjardins et de sa toute nouvelle épouse Dorimène Desjardins, un couple inspirant au parcours extraordinaire. À ce moment, M. Desjardins, âgé de 24 ans, est éditeur des débats de l'Assemblée législative de la province de Québec.

Étant une famille de classe moyenne, vous percevrez l'importance accordée aux pièces centrales de la maison, c'est-à-dire où les visiteurs étaient reçus. Le salon, la salle à manger pour les invités, ainsi que l'entrée arborent de magnifiques tapisseries et pièces de mobilier à motifs floraux qui affichent une plus grande distinction que les autres pièces. Fait captivant à noter, vous verrez également dans la demeure la transition vers l'électricité, qui faisait son apparition à cette époque. Selon vous, quelles pièces étaient électrifiées en priorité à cette époque et pourquoi?

C'est après avoir entendu l'histoire touchante d'un Montréalais ayant dû emprunter à un usurier avec un taux d'intérêt de 3000%, que M. Desjardins s'intéresse à la coopération pour améliorer les conditions des classes populaires et à la nécessité de l'épargne. C'est donc le 6 décembre 1900, à Lévis, que la première caisse populaire en Amérique du Nord voit le jour.

Vous pourrez voir la pièce où tout a commencé : le bureau d'Alphonse Desjardins. Ses outils de travail, dont le premier grand livre de comptes, y sont disposés, comme si rien n'avait bougé. C'est à mon avis, une pièce très inspirante à découvrir puisque c'est à cet endroit que l'on ressent toute l'empreinte de cet homme remarquable pour notre histoire. Du désir d'épauler un concitoyen, à une idée innovatrice, à la concrétisation du tout premier groupe financier coopératif en Amérique.

Jusqu'à son décès en 1920, Alphonse Desjardins a personnellement participé à la fondation de 136 caisses populaires au Québec, 18 en Ontario et 9 aux États-Unis. On retrouve encore aujourd'hui, 335 caisses et 795 points de service au Québec et en Ontario.

Et vous, qu'attendez-vous pour découvrir l'arrière-scène fascinante des caisses Desjardins ?

Roseline Houle
Les 3 Coups de coeur de Roseline pour les 19 Plaisirs Culturels

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