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Les motos, elle connaît ça! Honda Z50 Mini trail, l'amusement à l'état pur!

Curieusement le plus grand succès commercial de Honda fut une moto qui ne se distingua ni par la grosseur de sa cylindrée, ni par son design racé, ni par ses accessoires ultra-modernes.

Honda Z50 Mini trail, l'amusement à l'état pur!

Par Claire MARTIN, www.epopeedelamoto.com

Curieusement le plus grand succès commercial de Honda fut une moto qui ne se distingua ni par la grosseur de sa cylindrée, ni par son design racé, ni par ses accessoires ultra-modernes. Cette championne du record de vente est en fait une moto si petite qu'elle fut rebaptisée Monkey car la posture recroquevillée adoptée par les adultes pour la conduire n'est pas sans rappeler celle du singe! Dire qu'au départ le Z50 n'était même pas destiné à être commercialisé!

As du marketing et amoureux de la perfection mécanique Soichiro Honda met sur le marché en 1958 le C100 Super Cub, une 50 cm3 à cadre ouvert équipé d'un excellent moteur quatre temps culbuté à l'horizontal. En 1961 sur cette base, il sort la Z100, une mini-moto qui est en fait une version hyper compactée de la C100. L'objectif est de permettre aux enfants japonais de s'initier au pilotage sur les immenses complexes d'attraction Tama Tech et Suzuka F1 qui sont des vitrines pour les produits Honda. Rapidement la Z100 va séduire tous âges confondus. Face à cet engouement Honda développe une version routière la CZ100 qui est exportée en quantité limité en Europe et aux Etats-Unis en 1963. En Amérique du Nord, elle est rebaptisé Mini trail. Son caractère ludique est la clé du succès dans une société en pleine recherche d'amusements. Pratique, curieusement maniable, efficace, doté d'un moteur fiable, voilà autant d'ingrédients qui vont assurer le succès de la petite machine. Ajoutons à cela que sa forme compacte lui permet d'aller chercher une niche du marché, celle des amateurs de bateaux, roulottes et campeurs. Une fois plié il se loge très facilement dans un coffre ou compartiment réduit. En 1967 une version améliorée est mise en marché avec le Z50M. Il possède un siège surélevé et une meilleur maniabilité. En 1969 il est remplacé par le Z50A équipé de suspensions avant et de roues de 8 pouces. En 1974 le Z50J bénéficie de l'ajout de suspensions à l'arrière. Une version Gorilla avec un réservoir de plus grande capacité est lancé en 1978. Des éditions limitées sont commercialisés pour souligner son 30e puis 40e anniversaire.

Le Mini trail va connaître de nombreuses évolutions, une des dernières en date remonte à 2008 alors que le carburateur est remplacé par un système à injection répondant aux dernières normes anti-pollution. Notons que contrairement aux mini-motos, le Z50 est homologué et répond aux normes routières en vigueur. Beaucoup de gens s'amusent à le customiser. En fouillant sur Internet il est facile de trouver bon nombre de compagnies qui vendent des pièces détachées de bonne qualité. Ses caractéristiques en font un engin plus que jamais au goût du jour rendant les transport en milieu urbain plus faciles et fluides. Il est aussi très apprécié en campagne, sur les bords de mer, partout où il s'agit de décrocher un peu. Les premiers modèles font maintenant le bonheur des collectionneurs qui se les arrachent au gros prix alors que dans le même temps des répliques bon marché sont produites par la Chine. On n'en fini pas de s'amuser autour de cette petite moto, de la modifier et de l'adapter selon nos envies et caprices. A 50 ans le Mini trail est plus jeune que jamais et continue d'avoir de beaux jours devant lui!

Témoignage

Notre MiniTrail Honda 1971 a été acheté usagé d'un concessionnaire de Victoriaville en 1973. Au départ, mon grand-père François Bourgeois a fait l'achat de cette moto parce que les guidons sont repliables ce qui lui permettait de transporter celle-ci vers ses endroits de chasse favoris à bord de son hydravion. Puis, il a fait ajouter un deuxième siège en position surélevée afin de pouvoir circuler à deux. Dans les chemins forestiers entourant le lac Fou, en haute Mauricie, mon grand-père se faisait conduire par son neveu François Junior ou par le pilote de son avion Marcel Martel, ainsi il avait toute sa concentration pour repérer les petits gibiers en bordure de chemin. Évidemment, le pauvre Mini Trail a travaillé dur pour déplacer ses passagers qui totalisaient l'équivalent de 3 fois la masse de la moto...En 1987, comme tous les garçons de mon âge (10 ans), je rêvais de posséder un motocross. Ma mère refusait obstinément que mon père achète un tel engin dû aux dangers qu'ils représentent. Mon grand-père a alors eu l'idée de me léguer le petit engin pour que je puisse faire mes premières randonnées avec mon frère Olivier. Ma mère n'était pas d'accord, mais puisse qu'il s'agissait d'une décision de son père, elle a fini par accepter. À ce jour, 4 générations de notre famille se sont partagés la motocyclette. En 1997, j'ai retourné celle-ci à Victoriaville pour qu'Alexandre, Guillaume et Emmanuelle, les enfants de François Jr. puissent apprendre les rudiments de la conduite. En 2007, cette mini-moto est de retour dans mon garage en attente que mes garçons Thomas et Antoine soient en âge de la conduire. Le poids de la moto est un facteur à considérer, puisque pour de jeunes enfants il est difficile de la redresser après une chute. Elle n'a pas subi de restauration, elle est authentique, seul un entretien périodique du carburateur a été fait. La fiabilité du petit moteur 49cc Honda et la transmission semi-automatique, sans embrayage, 3 vitesses sont les principaux atouts de ce modèle. Je pense que le Mini Trail évoque des souvenirs pour plusieurs puisqu'il a de plus en plus d'enthousiastes qui collectionnent ce genre de moto, par ailleurs de nombreuses pièces sont encore disponibles sur Internet. À chaque fois que je mentionne à quelqu'un que je possède un Mini Trail Honda, tous ont une anecdote ou une histoire à raconter sur celle-ci ou sa grande soeur la CT70. Pour moi, cette moto a plutôt une valeur sentimentale, elle m'a permit d'apprendre rapidement les techniques de conduite, mais aussi la mécanique, puisque je m'amusait à démonter les couverts pour voir comment c'était fait.

Nicolas Gamache, Saint-Jean-Port-Joli

Sur Internet :
Christophe Delage est un passionné de toutes les minimotos: http://minitrucs.free.fr
Le forum de Christian Martelli sur la Honda Dax Team Corsica : http://daxteam.forumactif.com
Site Monkey Bike de Grande-Bretagne : www.monkeybike.co.uk
Et une beaucoup d'autres...

FICHE TECHNIQUE Honda Z50A 1969

ANNÉE 1969
PAYS Japon
MOTEUR Monocylindre horizontal - 4 temps
CYLINDRÉE 49 cm3 (39 x 41,4 mm)
PUISSANCE 1.95 ch à 5 000 tr/min
ALLUMAGE Volant magnétique
TRANSMISSION Boîte 3 rapports (embrayage semi-automatique)
PNEUS 3.50 x 8
FREINS à tambour
TRANSMISSION Chaîne
SUSPENSIONS à l'avant
POIDS 52 kg
VITESSE 40/45 km/h (approximativement)
LONGUEUR (hors tout) 1290 mm
LARGEUR (hors tout) 58 mm
HAUTEUR (hors tout) 880 mm
EMPATTEMENT 880 mm
BOUGIE NGK C6H, ND 20FS

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