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Patricia, raconte-nous une histoire! Ce mois-ci : Le pont de glace entre Québec et Lévis.

Ce mois-ci : Le pont de glace entre Québec et Lévis

Régulièrement, les bouchons de circulation sur les ponts occupent nos conversations. Il est amusant de constater qu'avant la construction du pont de Québec, au XIXe siècle, les Lévisiens parlaient aussi de pont mais du pont de glace.
En effet, plusieurs chroniques et textes mentionnent la formation du pont de glace comme un événement attendu au XIXe siècle. Normal, le pont de glace ne se forme pas toujours au même moment d'une année à l'autre et certaines années, les conditions météo empêchent la formation de glace sur toute la largeur du fleuve.

Plus qu'un sujet de bavardage, ce lien entre les deux rives facilite le transport des marchandises en hiver, évitant ainsi la manipulation et les frais associés avec le transport en canot à glace.

« En janvier ou février, un solide pont de glace se formait sur le fleuve. L'année 1874, on l'utilisait encore le 7 mai! À compter du milieu du XIXe siècle, ce pont hivernal fut balisé et entretenu par les villes de Québec et de Lévis;... » a écrit l'historien Jean-Marie Lebel.
« ...ce lien éphémère entre les rives du Saint-Laurent représente d'abord une voie de communication économique qui fait baisser le prix des denrées, dont le bois de chauffage. Le 1er mars 1883, Le Canadien annonce que la corde de bois se vend 3.50$ plutôt que 5$ grâce au pont. » nous apprend les recherches de l'historien Pierre-Olivier Maheux.

 

Le pont de glace, de Québec vers Lévis.
«Ice Bridge on the St.Lawrence - View taken From Québec» (Pont de glace sur le Saint-Laurent), (gravure), [186-]. Archives de la Ville de Québec, collection de documents iconographiques de la Ville de Québec (N004889).

En plus de faciliter les transports, le fleuve gelé devient un lieu de loisirs. Certaines illustrations d'époque montrent des patineurs, des promeneurs et des attelages profiter de ce grand terrain de jeux. Comme le fleuve n'est pas sous la juridiction des villes de Lévis ou Québec, quelques vendeurs installent des « cabanes » afin d'offrir des boissons pour réchauffer les passants. Ces tavernes illégales ont aussi des détracteurs. « Dès leur apparition sur la surface glacée du fleuve, les journaux condamnent ces débits de boisson et leurs tenanciers. » (1)

C'est le besoin d'améliorer le transport des marchandises qui a mis fin à la formation du pont de glace. Dans son blogue Les Quatre saisons, l'historien Jean Provencher indique « Toutefois, entre les villes de Québec et Lévis, le dernier pont de glace à se former survient en 1898. Par la suite, des traversiers d'hiver, à coque renforcée - le Québec, le Pilot et le Polaris -, empêchent la formation du pont. »

Bien qu'il ne soit plus possible d'observer le pont de glace, je vous propose de découvrir le fleuve en hiver. Sur le traversier, vous pourrez entendre le bruit des glaces qui s'entrechoquent les unes contre les autres au passage du bateau. Vous pouvez aussi vous laissez émerveiller par le mouvement des glaces depuis le Parcours des anses, rue St-Laurent à Lévis. On y voit les morceaux de glace, parfois immenses descendre le fleuve à une vitesse surprenante. Encore plus surprenant, constater que les glaces remontent le fleuve poussées par la force de la marée montante.


Le fleuve gelé devient un lieu de loisirs au XIXe siècle.
Gravure par J. Stewart d'après un dessin de Cockburn, éditée par Ackermann & Co., «The Ice Pont Formed Between Quebec & Point Levi», (gravure), 1831. Archives du Canada C-095618

Patricia Côté
Coordonnatrice à l'accueil et à l'information


Pour en savoir plus :
(1) « Guerre aux caboulots : la fin des tavernes du pont de glace ». Par Pierre-Olivier Maheux, La Seigneurie de Lauzon, no.120. Société d'histoire régionale de Lévis.

Société d'histoire régionale de Lévis

 

 

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