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68 000 festivaliers célèbrent le Jazz à Lévis!

68 000 festivaliers célèbrent le Jazz à l'occasion du 5e anniversaire du Festival JAZZ Etcetera de Lévis!

Lévis, le dimanche 14 août 2011- Un nombre record de quelque 68 000 festivaliers ont envahi les rues du Vieux Lévis au cours du week-end marquant le 5e anniversaire du Festival JAZZ etcetera de Lévis. De jeudi soir 18 h 00 à dimanche 18 h 00, les deux scènes du Festival et les rues du Vieux Lévis ont été le théâtre d'un feu roulant de spectacles pour tous les goûts et tous les âges. Et si les trois spectacles d'envergure présentés en collaboration avec Célébrations Lévis 2011 pour souligner le 375e anniversaire de la Seigneurie de Lauzon, le 150e anniversaire de Lévis et le 10e anniversaire de la nouvelle ville ont attiré des foules records, tous les autres spectacles proposés, une trentaine au total, ont également connu un vif succès.

«Les gens avaient le coeur à la fête tout au long du week-end», commentait François Brunet, directeur général du Festival, quelques minutes à peine après la fin du magnifique spectacle de clôture offert par la non moins magnifique Marie-Christine Depestre, protégée de Corey Hart. «On a jamais eu autant de monde dans les rues du midi jusqu'au soir. On ne voyait que des sourires sur les visages et des gens qui bougeaient au rythme du jazz.... et ça faisait plaisir à voir!»

Dès l'ouverture officielle du Festival, jeudi soir, le ton était donné avec le spectacle exclusif réunissant le grand jazzman Oliver Jones et son trio et les 22 musiciens des Violons du Roy, sous la direction de Jean-Marie Zeitouni, premier chef invité. Vendredi soir, France D'Amour et ses musiciens ont soulevé une foule encore plus nombreuse avec un amalgame de compositions originales jazzées issues de l'album Bubble Bath & Champagne et de classiques des années 40-50. Déjà chauffés à bloc, les festivaliers ont ensuite dansé et chanté en compagnie du Rythnm & Blues électrisant de la grande Kim Richardson.

Encouragés par la belle température, les festivaliers ont commencé à envahir le site du Festival tôt en après-midi samedi pour apprécier les spectacles de rue et les prestations d'artistes comme Hot Five Rag, M & Compagnie, Guillaume Bouchard et plusieurs autres en attendant le clou de la soirée, et probablement du Festival : le spectacle Célébrons le Jazz, qui réunissait sur une même scène France D'Amour et Kim Richardson en rappel, la Torontoise Emilie-Claire Barlow, le bluesman Bob Walsh et les chanteuses lévisiennes de la relève Odile Marmet-Rochefort et Érika Plante, accompagnés par un Big Band de 18 musiciens et trois choristes, le tout animé par l'incomparable Martin Fontaine. Acclamé par la foule, ce spectacle unique a battu tous les records d'assistance «à vie» du Festival, accueillant quelque 10 000 personnes!

Comme c'est désormais la tradition, la dernière journée du festival a débuté en grand avec la populaire messe Gospel du dimanche matin à l'Église Notre-Dame-de Lévis, qui a encore cette année fait salle comble. Malgré les menaces de pluie qui ne se sont finalement pas avérées, les festivaliers se sont ensuite dirigés vers le site pour profiter des derniers spectacles de cette 5e édition, dont la clôture tout en beauté avec Marie-Christine Depestre.

Invité à faire un bilan de l'édition 2011 du Festival JAZZ etcetera Lévis, le directeur général de l'événement, François Brunet, s'est dit plus que satisfait des résultats : «Une participation record, des spectacles d'une qualité exceptionnelle, dont plusieurs exclusivités, et une tempérture idéale... Quoi de mander de mieux?»

Évidemment, pour pouvoir offrir un événement d'une telle qualité, sur une prériode de quatre jours plutôt que les trois habituels, le Festival JAZZ etcetera Lévis a bénéficié cette année d'une généreuse contribution de Célébrations Lévis 2011. À quoi faut-il s'attendre pour l'an prochain? «La qualité de la programmation a toujours été au coeur de nos priorités», affirme M. Brunet. «Et c'est d'ailleurs pourquoi nous connaissons un succès plus important d'année en année depuis le début. Il est vrai cependant que la barre est haute pour 2012 et que sans soutien financier supplémentaire, il sera difficile de présenter autant de spectacles exclusifs et à grand déploiement. Face à l'immense succès que nous avons connu cette année, nous demeurons quand même confiants que nos partenaires actuels vont peut-être se montrer encore plus généreux... et que plusieurs autres auront en vie de se joindre à eux!»

Sur ce, le directeur général annonçait déjà le retour du Festival JAZZ etcetera Lévis pour une sixième année, du 10 au 12 août 2012!

Le Festival JAZZ etcetera Lévis est une présentation du Mouvement Desjardins, en collaboration avec la Ville de Lévis, la Caisse populaire de Lévis et plusieurs autres partenaires corporatifs, gouvernementaux et médias.

Toutes les nouvelles du Festival JAZZ etcetera Lévis sont disponibles sur le www.jazzlevis.com et sur Facebook (http://www.facebook.com/home.php?#!/group.php?gid=20377766052 ).

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