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Conférence historique de 1943 réunissant Churchill et Roosevelt : LE JEFFY JAN II, UN YACHT ANCRÉ DANS L'HISTOIRE

Le maire de Lévis, monsieur Gilles Lehouillier, a dévoilé les détails de la nouvelle exposition qui prendra place cet été au Lieu historique national du Canada du chantier A.C. Davie : Jeffy Jan II, un yacht ancré dans l'histoire.

Dernier témoin naval d'un moment où la région de Québec était le centre du monde, soit lors de la Conférence de Québec en 1943 réunissant le premier ministre britannique Winston Churchill et le président américain Franklin D. Roosevelt, ce yacht à haute valeur historique sera présenté sur les berges du Saint-Laurent du 20 juin au 27 août prochain, grâce à une collaboration avec le Musée naval de Québec, propriétaire de cette exposition.

« La venue du Jeffy Jan II à Lévis cet été mettra en valeur le Lieu historique national du Canada du chantier A.C. Davie, nous permettant d'offrir à la population une exposition unique. Cette exposition originale vient diversifier la programmation d'activités estivales déjà prévues dans le secteur de la traverse en 2017 et permet de raconter une partie de notre histoire lévisienne. Je remercie grandement le Musée naval de Québec pour cette collaboration et j'invite la population à venir découvrir ce yacht à haute valeur historique », a déclaré le maire de Lévis, monsieur Gilles Lehouillier. 

Concrètement, le Jeffy Jan II sera placé sous une tente blanche de type arabesque de dimensions de 25 pieds de haut sur les pointes, 16 pieds au centre, 60 pieds en largeur et 80 pieds en longueur. Positionnée le plus près possible de l'arrière du bâtiment de la forge, elle sera ouverte aux deux extrémités par beau temps. Des modules au sol y présenteront l'histoire du yacht et sa symbolique. En soirée, un éclairage spécial mettra le site en valeur. Une sécurité des lieux a été prévue de jour comme de nuit. Installé dès le 20 juin prochain, le Jeffy Jan II se rendra de l'autre côté de la rive au moment de la venue des Grands voiliers, prévue du 18 au 23 juillet prochain.

Une découverte inattendue

« En 2014, je me baladais le long du Saint-Laurent dans le secteur de Saint-Romuald et j'y ai fait une découverte très intéressante. Chez un citoyen, j'ai aperçu un yacht que me rappelait étrangement celui que j'avais vu dans un film datant de 1943 au moment des conférences de Québec, réunissant Churchill et Roosevelt », d'introduire l'origine de la découverte de ce yacht historique, monsieur André Kirouac, directeur du Musée naval de Québec.

Au fil des semaines, la Marine royale canadienne s'est aperçue de la pertinence historique et unique de ce yacht lors de la Conférence de Québec de 1943 de même que de l'impact de cette dernière dans l'histoire du Débarquement de Normandie. Commissionné par la Marine canadienne en juillet 1940 pour servir le fleuve entre les deux villes, ce yacht faisait constamment le pont entre le bassin Louise et la Davie Shipyard.

« Ce yacht de marque Chris Craft est unique en Amérique. Comme il hivernait sur le plan de halage du chantier Davie Brothers Ltd (actuellement le Lieu historique national du Canada du chantier A.C. Davie) entre 1942 et 1950, il devenait opportun de le mettre en exposition à quelques mètres de cet endroit », rappelle monsieur Kirouac, bien heureux de cette collaboration avec ses partenaires de Lévis.

Constatant ces faits historiques importants, le Musée naval de Québec s'est donc porté acquéreur du yacht et l'a restauré afin de lui redonner l'allure de sa construction effectuée en 1939. Il est, selon les recherches, l'un des deux seuls exemplaires de ce type de yacht existant en Amérique. De plus, il est le seul qui est restauré exactement comme au moment de sa construction tant dans son aspect extérieur que sa finition intérieure. Le chantier naval de Boulet Lemelin Yacht de Québec a travaillé pendant près d'une année pour en faire un artefact unique et sans pareil.

Un site unique pour le célèbre yacht

Relevant de la Ville de Lévis, le Lieu historique national du Canada A.C. Davie devenait l'endroit par excellence pour cette exposition. On y interprète et met en valeur l'ancien chantier maritime Davie de Lévis, en opération de 1832 à 1989. Désigné site historique d'importance nationale en 1990 pour ses vestiges uniques en Amérique du Nord, il accueille en période estivale pas moins de 6 000 visiteurs. « C'est un site exceptionnel à découvrir, à proximité de la Fontaine du Quai Paquet, où des visites guidées et une belle programmation familiale sont offertes chaque année », a conclu le conseiller municipal et président de la commission consultative de la culture, monsieur Jean-Pierre Bazinet.

On peut connaître les détails de l'exposition en visitant : www.museenavaldequebec.com et

www.acdavie.com.

Une journée dans la vie d'un citoyen

La Ville de Lévis souhaite améliorer son service à la clientèle. La population est invitée à contribuer au projet Une journée dans la vie d'un citoyen en partageant ses commentaires ou suggestions au ville.levis.qc.ca. Pour en savoir plus sur la Ville de Lévis, consultez le ville.levis.qc.ca et le fil Twitter officiel de la Ville à l'adresse twitter.com/villedelevis.  

 

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