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Internationaux de traîneau à chiens du Canada: Un 11e défi relevé!

C'est sous des conditions printanières que l'équipe du Parc des Appalaches et de Villégiature Daaquam ont relevé le défi d'organiser la 11e édition des Internationaux de traîneau à chiens du Canada les 12 et 13 mars dernier.

La rivière Daaquam ne permettant pas d'y effectuer le départ des courses, un nouveau parcours de 19,2 km fût tracé et damé, ainsi qu'une nouvelle organisation et logistique terrain et ce moins de 48 heures avant le coup d'envoi du premier compétiteur. Malgré ces contraintes, l'équipe a pu offrir un parcours plutôt technique, mais de qualité aux 105 équipes inscrites. De ces équipes, mentionnons que près du tiers provenaient de l'extérieur du Québec, soit de l'Ontario, des états du Maine, du New Hamphire, du Massachusetts et du Vermont.

Dans la classe Sprint 4 chiens, Asa Szegvari de Carlisle au Maine a terminé en première position grâce à un temps cumulatif pour les deux journées de compétition de 30:10,50. Pour le Sprint 6 chiens, Mélanie Bellerive de Charette a remporté la première place avec un temps de 35:46,01. Dans le Sprint 8 chiens, la médaille d'or est allée à Jean-René Saucier de Cookshire en 52:57,36. Finalement, Réjean Therrien de Saint-Émile est reparti avec les honneurs dans le Sprint Illimité en finissant avec un temps cumulatif de 1:21:55,11.

Dans la catégorie Skijoring 1 chien, le vainqueur masculin est Michaël Roux de Saint-Lambert de Lauzon avec un temps cumulatif de 41:48,53 et dans le Skijoring 2 chiens, l'or fût remporté par Francis Gélinas de Saint-Cyrille de Wendover avec un temps de 48 :40,95. Chez les femmes, les classes Skijoring 1 et 2 chiens furent remportées toutes deux par Karen Koehler de Algonquin-Higlands en Ontario avec des temps respectifs de 41:26,16 et de 42:50,79.

Cet événement d'envergure internationale est sanctionné par le Club d'attelage de chiens du Québec, ainsi que l'International Federation of Sleddog Sports.

Quant aux activités organisées, la randonnée en raquette « spécial centenaire de Saint-Just-de-Bretenières » a mobilisée près d'une trentaine de personnes. Les activités pour les enfants telles que le jeu gonflable et la mascotte ont fait le bonheur des petits.

Le Parc des Appalaches remercie les généreux bénévoles sans qui un événement de cet envergure ne pourrait avoir lieu, ainsi que les partenaires suivants : la municipalité de St-Just-de-Bretenières, la MRC de Montmagny, Chalets et Villégiature Daaquam et Desjardins.

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