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Patricia, raconte-nous une histoire: Dorimène Desjardins, pionnière

Crée à Lévis en 1900, la Caisse Populaire de Lévis a été la première coopérative d'épargne et de crédit en Amérique.

Fondée par Alphonse Desjardins pour faciliter l'accès au crédit aux petites entreprises, aux ouvriers, aux cultivateurs… Elle servira de modèle pour la création de centaines d'autres caisses au Québec, au Canada et aux Etats-Unis.

 

Dorimène Desjardins, épouse du fondateur, jouera un rôle important dans le succès de la caisse de Lévis. Femme éduquée et engagée dans sa communauté, elle accueillera dans la résidence familiale les membres qui effectuaient des transactions. Elle tenait aussi la comptabilité lorsque monsieur Desjardins s'absentait, entre autre pour son travail à Ottawa. L'importance du travail de Dorimème Desjardins avait été reconnue par les gens de son époque, par les administrateurs de la caisse de Lévis et plus tard par le regroupement des caisses.

 

Publiée en 1935, cette page couverture de la revue La Caisse populaire Desjardins témoigne de la reconnaissance du travail de Dorimène Desjardins. (Société historique Alphonse-Desjardins)

Lors de son décès en 1932, on peut lire ce texte dans un journal de Québec :"Mme Desjardins jouissait de l'estime de tous. Elle aura été assurément l'une des femmes les plus au courant de la question économique considérée au point de vue social. ... Mme Desjardins fut véritablement  une bienfaitrice de sa race. Sans elle, reconnaissons-le, les caisses populaires Desjardins n'existeraient probablement pas. » (1)

 

Une rue de Lévis porte le nom de Dorimène-Desjardins depuis quelques années. (Photo : Jacques Beardsell, Société historique Alphonse-Desjardins) (1)

Résidence familiale D'Alphonse et Dorimène Desjardins, premier siège sociale de la Caisse Populaire de Lévis. (Société historique Alphonse-Desjardins)

Située sur la rue Mont-Marie, au cœur du Vieux-Lévis, vous pouvez visiter la maison des Desjardins. Vous y découvrirez la vie de cette femme inspirante, sa famille, les débuts de la caisse populaire de Lévis et du réseau des caisses populaires au début du XXe siècle.

Référence :

(1)   Dorimène Desjardins, Cofondatrice des caisses populaires Desjardins (1858-1932), G. Bélanger, Éditions Dorimène, 2008.

Patricia Côté, coordonnatrice à l'accueil et à l'information

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