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Chronique-Patricia, raconte-nous une histoire : Brise-glace sur le Saint-Laurent: dompteurs de glace.

La navigation hivernale sur le fleuve Saint-Laurent est une activité récente dans notre histoire.

Les  températures froides cet hiver nous ont rappelé que c'est une opération complexe qui nécessite l'intervention des brise-glace. Les gens de la région ont développé une grande expertise dans la construction et l'opération de ces navires.

 

Northern Light, brise-glace en bois construit en 1876 par E.W.Sewell à Lévis pour le service de traversier d'hiver de l'Île-du-Prince-Édouard. (1)

« Le Canada a des brise-glace en service depuis plus de 100 ans. En fait, entre 1876 et 1899, on construit trois petits TRAVERSIERS brise-glace pour respecter l'une des promesses de la Confédération qui garantissait un service de traversier tout au long de l'année entre l'Île-du-Prince-Édouard et le continent. Au tournant du siècle, les premiers véritables brise-glace du Canada, le Champlain et le Montcalm, sont construits pour briser les murs de glace et les embâcles qui causent alors des inondations tous les ans dans les passages les plus étroits du FLEUVE SAINT-LAURENT. » (2)

Le Montcalm, brise-glace en acier construit en 1904.(3)

 

Construit en 1906, le Lady-Grey connu une fin tragique. En 1955, il coule en secourant le traversier de Québec-Lévis pris dans les glaces. (1)

 

Le brise-glace Ernest-Lapointe au Musée maritime du Québec.

« C'est le premier brise-glace construit par les Chantiers Davie. Les tôles de sa coque sont rivetées, une technique d'assemblage répandue durant la première moitié du XXe siècle. De 1942 à 1944, le navire transporte soldats et matériel militaire au Labrador. De 1945 à 1978, il est affecté au déglaçage du fleuve dans le secteur Montréal-Trois-Rivières. En 1955, il est nommé navire officiel du gouvernement canadien. » (4)

Le d'Iberville est des brise-glace construit aux Chantiers Davie à Lauzon. (1)

La garde côtière canadienne est constituée d'une flotte de 18 brise-glace, de léger à lourd, et de deux à coussin d'air. Le Canada opère 21 des 110 brise-glace dans le monde. (5)

Plusieurs habitants de la région ont travaillé sur des navires de la garde côtière. Vous pourrez en apprendre plus sur la vie de ces navigateurs en visitant le brise-glace Ernest-Lapointe au Musée maritime du Québec à L'Islet.

Patricia Côté, coordonnatrice
Accueil et information

Références :

(1) http://www.ccg-gcc.gc.ca/fra/GCC/USQUE_Details_de_navire

(2) http://www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/icebreakers/

(3) http://www.ameriquefrancaise.org/media-7808/hiver_transports_7.jpg

(4) http://mmq.qc.ca/programmation/bateaux-musees/le-brise-glace-ernest-lapointe-2/

(5) http://www.ccg-gcc.gc.ca/fra/GCC/Glace_Flotte

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