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La Cycloroute de Bellechasse: Plus qu'une piste cyclable, un parcours historique

Depuis 2009, les usagers de la Cycloroute de Bellechasse ont contribué à lui bâtir une réputation incomparable.

Cet équipement récréotouristique d'une qualité exceptionnelle permet aux cyclistes de parcourir en toute sécurité une piste asphaltée de 74 km de longueur, tout en contemplant de splendides paysages agricoles et forestiers et en faisant la découverte de huit municipalités pittoresques.

Un partenariat entre la MRC de Bellechasse et la Société historique de Bellechasse permet désormais de valoriser l'énorme potentiel patrimonial de la Cycloroute qui épouse le tracé de deux anciens chemins de fer, inaugurés respectivement en 1873 et en 1913, soit il y a 140 et 100 ans cette année : Lévis & Kennebec Railway et National Transcontinental Railway. Ces deux voies ferrées qui se croisaient à Saint-Anselme, sur la rive sud de la rivière Etchemin, furent opérées jusqu'en 1985 par le Québec Central et le Canadien National.

Quelque 35 panneaux d'interprétation historique, trois signaux rappelant les passages à niveau d'antan et trois abris inspirés de l'architecture ferroviaire ont été installés le long des anciennes voies ferrées entre Saint-Henri et Armagh. Les usagers de la Cycloroute, et même les touristes de passage, pourront se familiariser avec l'histoire fascinante de deux des trois chemins de fer associés à la MRC de Bellechasse. Ils pourront découvrir les origines des tracés concernés, les secrets de leur construction, leurs infrastructures plus que centenaires, les personnes qui ont été impliquées l'exploitation de ces réseaux ferroviaires, l'impact du train sur les communautés locales traversées et enfin, les catastrophes qui ont ponctué le passage des convois ferroviaires pendant 120 ans. De plus, l'iconographie, qui compose les différents panneaux, est riche et diversifiée.

Les locomotives à vapeur ont disparu du paysage bellechassois vers 1960. Les moteurs diesel et les wagons de marchandises ont fait de même 25 ans plus tard. Par devoir de mémoire, la MRC de Bellechasse et la Société historique de Bellechasse ont voulu rappeler cette fantastique épopée du train aux usagers de la Cycloroute, évitant ainsi que ce parcours patrimonial ne soit associé à un simple équipement sportif et récréatif.

En plus de mettre en valeur le patrimoine ferroviaire, les panneaux d'interprétation constituent aussi une fenêtre pour les huit municipalités qui sont traversées par la Cycloroute. Les cyclistes pourront en apprendre davantage sur l'histoire de chacune d'elles et sur les plus beaux éléments de leur patrimoine bâti.

La MRC de Bellechasse inaugure également un site Internet dédié en exclusivité à la Cycloroute à l'adresse www.cycloroutedebellechasse.com. Les visiteurs y trouveront une foule de renseignements utiles pour préparer leur périple cycliste et y découvriront une partie de la nouvelle thématique ferroviaire qui la caractérise.

Le projet a été rendu possible grâce à la contribution financière du CLD de Bellechasse dans le cadre du programme « Fonds de soutien aux territoires en difficulté (FSTD) du plan de diversification économique de la MRC de Bellechasse », de l'Entente de développement culturel de la MRC de Bellechasse, des huit municipalités riveraines et du Comité de la Cycloroute.

 

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