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Ma Super Glide FXE 1974, une histoire de famille. L'histoire d'Yvon White

Ma Super Glide FXE 1974, une histoire de famille. L'histoire d'Yvon White...

Il était une fois... non pas cette fois-ci, là nous allons parler de Harley-Davidson, du modèle Super Glide, le FX pour d'autres. Pour 1971, Willie G. Davidson imagina à partir d'un modèle FLH de fabriquer un intermédiaire entre la grosse Electra Glide et la légère Sportster, en éliminant et en réduisant certaines composantes. La Super Glide de 1971 et 1972 a une fourche de Sportster adaptée. Le modèle 1971 (surnommé « Night train ») avait aussi un banc assez particulier avec un moulage en fibre de verre qui incluait le Stop surnommé « Boat Tail », pas très beau à mon goût mais rare et recherché par les collectionneurs de nos jours.

En 1972, c'est l'abandon du « Boat Tail » remplacé par l'aile que l'on connait mieux. Le modèle FX de 1972 surnommé « Midnight Express » fut construit à environ 6500 exemplaires.

En 1973, apparait le réservoir à essence typique (de 1973 à 1984) au Super Glide de style « peanut » et c'est aussi l'apparition du frein à disques aux deux roues. Puis vint en 1974 le FXE, le E pour démarreur électrique. Pendant certaines années de production on pouvait acheter un modèle FX et ajouter le démarreur électrique. Encore par la suite il y eut des modèles FXE dont il fallait acheter le « kit » de la pédale de « kick » séparément pour avoir les deux possibilités au démarrage.
Mon frère ainé Charles s'était acheté une Super Glide FX en 1973 pour la revendre l'année suivante à un copain pour se procurer un modèle FXE 1974 qui comportait plusieurs nouveautés. Elle était munie des deux options de démarrage, le démarreur électrique et du « kick » et munie d'un sélecteur de vitesses amélioré ainsi qu'un frein à disque avant amélioré et d'un tachomètre inexistant sur les années antérieures.
Mon frère l'a roulée pleinement jusqu'en 1996 en la modifiant à son goût et me l'a vendue, depuis je l'ai restaurée à son état original et depuis 16 ans je la roule avec grand bonheur tous les étés. Bien entretenue, c'est une très bonne machine, de plus il y a une histoire de famille qui est rattachée à cette moto car quand j'étais p'tit cul, c'est lui qui m'a contaminé à la moto en me donnant la piqûre et aujourd'hui je suis fier de posséder une de ses motos.

Dans les années 70 et 80, les propriétaires de telles machines les ont passablement cannibalisées en les modifiant énormément, ce qui fait qu'aujourd'hui trouver une Super Glide 100% d'origine est extrêmement rare au Québec. Plusieurs ont « jeunessés » et ont fait leurs expériences de mécaniques sur ces modèles. D'autres étaient durs et entretenaient que très peu leurs motos.
Le modèle Super Glide Shovelhead se termine en 1984, de 1971 à 1979 les moteurs ont une cylindrée de 74 pouces cubes (1200 c.c.) et en 1979 apparait le moteur 80 pouces cubes (1340 c.c.) moi, je préfère nettement les moteurs 1200 cc. Jusqu'en 1978 l'allumage était à pointe et à partir de 1978 ½ apparait l'allumage électronique. Les « old timers » le diront tous, un 1200 c.c. ça galope au ralenti. Je vous le dit tout un « thrill », au ralenti on sent son coeur battre.
Pour Harley Davidson les années 1969 à 1982 c'est la période AMF (American Machine & Foundry). J'me suis donc fait étourdir avec Massey Ferguson, désolé, aucune relation avec les tracteurs. Ces années de production chez AMF ont eu des moments difficiles, grève à l'usine, baisse de la qualité etc. Moi dans mon livre (qu'est dedans ma tête) le « top » des Super Glide c'est l'année 1975, ce sont les plus beaux.
Avec les normes anti-pollution, des lignes d'échappement et des boîtiers de filtre à air affreux vers la fin des années 70, 99% de ces équipements sont partis à la poubelle.
Le modèle Super Glide a eu des petits frères ; le FXS Lowrider en 1977, le FXB Sturgis en 1980, le FXEF Fat Bob de 79 à 81 et le FXWG Wide Glide en 1980.
Je peux vous dire qu'un Super Glide en santé c'est trippant, petite anecdote, un vieillard « biker » des années 50 m'a déjà dit : « mon homme le trouble il est assis sur le banc ». Cela en dit beaucoup, Super Glide, bonne machine, donc il n'en tient qu'au proprio. L'été je croise des gars qui roulent sur des Shovelhead, rien ne leur ferait abandonner leur monture comme de quoi que ces machines sont toujours très appréciées.
Les années Super Glide, toute une époque, au début des années 70, les Panhead furent mis de côté (mais soyez sans crainte les Panhead ont aussi leurs irréductibles dont je fais parti) car c'est l'apparition du système électrique alimenté par alternateur au lieu que par générateur, ainsi de la préhistoire on passait à l'histoire avec les Super Glide.
Voici un excellent livre de référence : Harley Davidson Shovelhead par Tom Murphy, Motor Books International, ISBN 0-7603-0164-6
Je suis un Harleyosaure qui aime l'Harleyologie, à chacun ses passions.
Bonne route à tous, Yvon White

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