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Le ministre Laurent Lessard annonce une aide gouvernementale pour la station touristique KB-3

Cette aide gouvernementale servira à la réalisation de la première phase du projet qui comprend la restauration et la mise en valeur du site minier KB-3 (King-Beaver-Bell) de Thetford Mines

Le ministre des Affaires municipales, des Régions et de l'Occupation du territoire, ministre responsable de la région de la Chaudière-Appalaches et député de Frontenac, monsieur Laurent Lessard, est heureux d'annoncer que le Musée minéralogique et minier de Thetford Mines pourrait bénéficier d'une aide gouvernementale pouvant atteindre 5 315 670 $, en vertu du Programme d'infrastructures Québec-Municipalités (PIQM), pour la création de la station touristique KB-3 à Thetford Mines.

Cette aide gouvernementale servira à la réalisation de la première phase du projet qui comprend la restauration et la mise en valeur du site minier KB-3 (King-Beaver-Bell) de Thetford Mines. Les principaux travaux comprennent la décontamination et la restauration de quatre bâtiments : le chevalement, l'atelier de forge, le bâtiment des treuils et l'atelier de gobage. D'autres aménagements sont également prévus, dont un ascenseur dans le chevalement pour se rendre à une galerie d'observation, un espace d'accueil dans l'atelier de forge pour des bureaux, une billetterie et des boutiques ainsi que des stationnements, des chemins d'accès et un parc urbain. Cette première étape vise essentiellement la sauvegarde de l'ensemble architectural de la mine King, qui permettra de disposer, dès l'ouverture du site, de tous les éléments attractifs, notamment l'accueil, la galerie d'observation au sommet du chevalement, l'accès aux bâtiments historiques restaurés ainsi que l'interprétation du patrimoine immatériel et de l'histoire du site.

Situé à proximité du centre-ville de Thetford Mines, le site minier KB-3 constitue le véritable berceau historique des trois premières mines d'amiante au Canada, dont l'exploitation a constitué pendant plus d'un siècle l'une des activités minières les plus importantes au Québec et conditionné du même coup le développement des premiers villages et villes minières, dont Thetford Mines. Cette mine c'est aussi l'un des témoins tangibles de l'exploitation minière dans la région et les environs.

« La mise en valeur de ce patrimoine industriel est un devoir de mémoire et c'est avec beaucoup de fierté que notre gouvernement s'associe aujourd'hui à cet important investissement, qui permettra de redonner à la population toute la valeur scientifique, didactique et symbolique de ce site unique au Québec. La réalisation de ce projet permettra de faire valoir et d'apprécier davantage le patrimoine minier de la Ville de Thetford Mines, véritable musée urbain à ciel ouvert. Une fois achevée, la station KB-3 contribuera à l'essor de l'industrie touristique régionale et à la promotion du Québec dans des créneaux de tourisme scientifique et culturel, et diversifiera l'économie régionale dans une perspective de développement durable », a déclaré le ministre Lessard.

« En soutenant financièrement la création de la station minière touristique à Thetford Mines en tant que nouvel espace muséal, notre gouvernement souhaite également sensibiliser le public à l'histoire géologique, minière et sociale de la région de Thetford Mines d'hier à aujourd'hui. En faisant mieux connaître le rôle de nombreux et valeureux travailleurs miniers dans l'essor de l'industrie minière du Québec, nous maintenons vivant le patrimoine de la région et soutenons un milieu dans lequel la mémoire collective est le fondement de liens solides », a ajouté le ministre Lessard.

Le montant de l'investissement admissible pour ces travaux est estimé actuellement à 6 644 587 $, en vertu du volet 2.1 du PIQM. Le gouvernement du Québec contribuerait à ce projet jusqu'à un maximum de 5 315 670 $, conformément aux exigences prévues à cette étape. Le Musée minéralogique et minier de Thetford Mines participe également au projet pour un montant de 1 328 917 $.

Cette contribution gouvernementale s'inscrit dans le Plan québécois des infrastructures, qui prévoit près de 44,56 milliards de dollars pour la période de 2010-2015, dont 3,87 milliards de dollars serviront au maintien et à la mise aux normes des infrastructures municipales.

Le président du conseil d'administration du Musée minéralogique et minier de Thetford Mines et secrétaire de la Corporation du patrimoine minier, monsieur Yvan Faucher, ainsi que le maire de la Ville de Thetford Mines, monsieur Luc Berthold, se réjouissent de l'appui du gouvernement du Québec à la concrétisation de ce projet qui rendra plus attractif le complexe minier de Thetford Mines, contribuant ainsi au développement économique et touristique de la région.

Source : Ministère des Affaires municipales, des Régions et de l'Occupation du territoire

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